Livre
Néerlandais

Het blinde licht : roman

Benjamin Labatut (auteur), Peter Valkenet (traducteur)
Portretten van geniale onderzoekers, wier ontdekkingen in het recente verleden ook hebben geleid tot monsterlijke uitvindingen, zoals gifgas, Zyklon B en de atoombom.
Titre
Het blinde licht : roman
Auteur
Benjamin Labatut 1980-
Traducteur
Peter Valkenet
Langue
Néerlandais
Langue originale
Espagnol
Titre original
Un verdor terrible
Éditeur
Amsterdam: Atlas Contact, 2020
221 p.
ISBN
9789025458164 (paperback)

Commentaires

Het blinde licht

Eerste zin. Bij een medisch onderzoek dat enkele maanden voor het begin van de processen van Neurenberg werd uitgevoerd, zagen de Amerikaanse artsen dat vinger- en teennagels van Hermann Göring een felrode kleur hadden.

Wat als je goedbedoelde uitvinding in de verkeerde handen valt? Het noopte Alfred Nobel, de uitvinder van het dynamiet, alvast tot het oprichten van Nobelprijzen. Maar dergelijke aflaten komen steeds na de ravage en sommige bollebozen vernietigen liever hun werk voor het misbruikt kan worden. Althans, dat is de insteek van Het blinde licht , de derde roman van de Chileense auteur Labatut. Sluw manipuleert hij de biografieën van visionaire denkers die de grenzen van de wetenschap opzoeken en tegelijk ten prooi vallen aan de ‘zwarte harten’ die diep in de natuur en de wiskunde verscholen zitten. Knap hoe Labatut de werkelijkheid verdraait. Pas na een tijdje heb je door dat het leven van Schrödinger – die van de dode/levende katten – niet zo dramatisch is verlopen als Labatut laat uitschijnen. Fake news dus, maar wel van literair allooi. Jammer dat hij zijn vondst net iets te vaak herhaalt, en ook het slotstuk over de Nachttuinier had niet gehoeven. N…Lire la suite

Meestal worden wetenschappelijke ontdekkingen bejubeld, maar niet in deze roman. De auteur (1980), geboren in Nederland en wonend in Chili, toont door een aantal portretten van onderzoekers de donkere kant van de wis- en natuurkunde en de rampzalige gevolgen die ogenschijnlijk onschuldige en positieve ontdekkingen hebben gehad voor de oorlogvoering in de 20ste eeuw. Zoals de Duitse chemicus Fritz Haber (1868-1934), die het lukte om stikstof uit de lucht te onttrekken. Zijn ontdekking leverde duizenden tonnen aan kunstmest op, maar legde ook de basis voor de gifgasaanvallen tijdens de Eerste Wereldoorlog en de ontwikkeling van het als insecticide bedoelde verdelgingsgas Zyklon B voor de gaskamers. De quantummechanica, met kopstukken als Einstein, Heisenberg en Schrödinger, leverde de grondslag voor de atoombom. Sommige wetenschappers waren zich bewust van de gevolgen en kozen ervoor hun werk te vernietigen en zich terug te trekken. Wiskundige Grothendieck (1928-2014) koos daarom voor e…Lire la suite